Koffeinets ukjente egenskaper

14.07.16 Øvreberg, Elisabeth

Da forsker Lena Aronsen ved UiT skulle finne nye legemidler innen kreftbehandling, festet hun seg ved en tilfeldighet ved koffein. Det hun fant er svært overraskende.

Lena Aronsen drikker kaffe
Forskningen til Lena Aronsen viser at koffein har en virkningsmekanisme som ingen har visst om før. Nå må lærebøkene skrives om!
Foto: Adnan Icagic
Kan koffeinet gjøre så kreftpasienter ikke trenger å ta så sterke doser med cellegift? Forskningen til Lena Aronsen ved Det helsevitenskapelige fakultet, UiT, tyder på det, for hun har bevist at koffeinet har en virkningsmekanisme ingen har visst om før.

Enkelt forklart kan man si at kreftceller har pumper som transporterer cellegift ut av cellen, noe som er lite gunstig. Man vil jo at kreftmedisinen skal forbli i cellen for å gjøre sin virkning, men nå viser forskningen til Aronsen at koffeinet hemmer disse pumpene, og medisinen blir værende i kreftcellen.

Mindre cellegift, mer effekt

– Når koffeinet hemmer cellene fra å kvitte seg med medisinen, kan man gi pasienten mindre cellegift og likevel få bedre effekt, sier Aronsen, som er PhD-student ved Det helsevitenskapelige fakultet, UiT, og overlege ved Universitetssykehuset Nord-Norge.

Et problem er at vi mennesker ikke tåler for store doser koffein, men effekten på cellepumpene inntrer ved konsentrasjoner som oppnås ved normalt inntak av kaffe.

– Vi kan også ta utgangspunkt i molekyler og utvikle legemidler basert på strukturen til koffein, sier hun.

Viagra som kreftlegemiddel

I dag er det kjent at viagralignende stoffer har den samme egenskapen til å hemme cellepumpene i å pumpe ut legemidler, og mye forskning gjøres på dette.

Viagramolekylet og koffeinmolekylet er veldig likt, men det er første gang det er vist at koffeinet har en slik egenskap.

– Det er veldig morsomt at vi i Tromsø har funnet noe som gjør at vi må endre lærebøkene, sier Aronsen.

Svært lovende forskning

Lena Aronsen er med i forskningsgruppa Eksperimentell og klinisk farmakologi, som ledes av professor Georg Sager. I løpet av de siste 25 årene har gruppa forsket på hvilken rolle pumpefunksjonen kan ha for å forbedre behandlingen av kreft.

– Legemidler som ligner Viagra kan øke effekten av kroppens forsvarsstoffer og stoppe utviklingen av kreft. De kan også øke effekten av cellegifter og få stor nytteverdi innen kreftbehandling, sier Sager.

– I løpet av de siste årene har vi kunnet vise at Viagra, som egentlig heter sildenafil, forsterker den dødelige effekten av cellegifter på kreftceller. Vi har også greid å finne fram til molekyler som ligner på sildenafil, men som hemmer pumpene enda sterkere. Det er svært lovende, men det er et stykke forskningsvei å gå før pasientene kan nyte godt av dette, sier han.

Kaffe og blodpropp

Forskning ved UiT viser at koffeinet har flere gunstige virkninger. En doktorgrad gjort av Kristin F. Enga, så på hvordan vårt kaffekonsum påvirker risikoen for blodpropp.

– Personer som drikker 3-6 kopper kaffe daglig har 30 prosent lavere risiko for blodpropp sammenlignet med de som ikke drikker kaffe, fortalte F. Enga da hun disputerte. 

Hun så på det som kalles venøs blodpropp, altså blodpropp i blodårene som går tilbake til hjertet. Hovedsakelig oppstår slik blodpropp i bein og lunger.

Full av antioksidanter

Enga og forskergruppen hennes antar at det er antioksidantene i kaffen som bidrar til at kaffe reduserer blodpropprisikoen.

– Antioksidanter kan ha en positiv virkning på blodplater, karvegg og blodets evne til å koagulere. 

Forskningen hennes baserte seg på Tromsøundersøkelsen der 27.000 personer mellom 25 og 97 år deltok. Kaffekonsumet var selvrapportert, og personene i undersøkelsen ble fulgt i ti år. Det ble ikke tatt høyde for effekten av kaffens melk- og sukkerinnhold.

Anbefaler ikke kokekaffe

Ifølge Enga synker blodpropprisikoen uansett om du drikker filterkaffe eller kokekaffe.

– Jeg vil likevel anbefale folk å drikke filterkaffe på grunn av kokekaffens ugunstige effekt på kolesterolet.

Det er med andre ord ingen grunn til å kutte ut kaffedrikking for å være sunn, for tidligere studier har også vist at kaffe  kan være beskyttende mot diabetes, kreft, Alzheimer, hjerteinfarkt og Parkinsons sykdom.

Les også:

Sunt å være smilende kaffekjerring

Kan bålkaffen skade deg?

Nye kreftmedisiner fra Viagra

Drug design på data'n

 

 

På Twitter   #norgesarktiske